Seoul

Acht redenen waarom reizen bijzonder waardevol kan zijn

paspoort

Veel mensen vinden reizen interessant. Het idee om op reis te gaan, gewoon omdat het leuk is (dus niet omdat je voor je werk weg moet of omdat je ergens anders iets belangrijks te doen hebt), is niet zo heel erg nieuw. In de Middel Eeuwen gebeurde het al, hoewel het dan onder het motto van een pelgrimstocht ging. Niemand controleerde precies welke motieven je had om op reis te gaan. Dus: niets nieuws onder de zon. Maar waarom zou je eigenlijk op reis gaan? Ik werd door Reismicrobe geïnspireerd om mijn motivatie te bekijken. Hier mijn tien belangrijkste redenen.

1. Gewoon even lekker weg
We werken allebei hard, op onze eigen manier. Dan is het wel lekker om alle verplichtingen achter je te laten en helemaal nergens meer aan te denken. Helemaal niet meer mijn best te doen, geen wasmachines die vol moeten, geen maaltijden die gekookt moeten worden. Gewoon lekker even helemaal weg. Pffff.

2. Vakantie is ook wel een beetje werk
Als adviseur in de toeristische sector ben ik zelfs op vakantie wel altijd een beetje met mijn werk bezig. Hoe is de toeristische informatievoorziening hier? Hoe zijn de toeristische kaarten van de stad? Kan ik me oriënteren zonder dat ik het alfabet hier begrijp? Meestal wel dus. Welke toeristische belevingen zijn hier, die ik thuis niet ken? en hoe kan ik dat vertalen naar de Nederlandse situatie? Misschien past het niet bij onze cultuur of ons climaat.
Hier in Seoul heb ik leuke ideeën opgedaan zoals de mobiele informatrices op bekende toeristische punten en de zeer snelle interactieve metrokaarten. Je kunt inzoomen en de taal van de kaart heel makkelijk veranderen.
 
 

IMG_0841.JPG

3. Inspiratie opdoen
Hoe doen andere mensen het? Wanneer je ziet hoe andere culturen hun leven inrichten dan kun je zelf kijken of dat iets voor je is. Enkele voorbeelden: in Korea eren de mensen een stevig warm ontbijt met een rijst-achtige pap, groenten en allerlei koude kimchi groenten. Op zich slim want tijdens de dag heb je veel energie nodig.
In het hotel is de toiletbril verwarmd. Bij het eerste toilet gebruik schrok ik me wild!! Ga ik dat thuis ook doen? Waarschijnlijk niet.

4. Wat kan ik er van leren?
De positie van oude mensen in Korea is heel anders dan bij ons. Zij hebben veel geleden in de oorlog die in 1953 tot een wapenstilstand is gekomen. Zij hebben daarom recht op respect en nemen dat recht ook. Of dat de beste manier is om om te gaan met respect, weet ik dan ook weer niet.

5. Even helemaal verwend worden
Naast mijn gewone werk zorg ik thuis voor het huishouden, koken, strijken, boodschappen en de schoonmaak. Ook ga ik vaak even op bezoek bij mijn moeder van 90 die in een verzorgingstehuis zit.
Niets van dat alles hier. Het bijzonder royale ontbijt staat klaar van 7 tot 9.30 uur. Voor de lunch zoeken we een bijzonder lokaaltje op. Zo hebben we vandaag een Koreaanse gevulde soep gegeten. Alleen maar Koreanen en wij. De serveerster haalde een oud kooktijdschrift tevoorschijn. We konden met de vinger aanwijzen wat we wilden hebben. Het kost wat het kost. Het was lekker en verbazingwekkend vullend. ‘S Avonds eten we weer in een restaurant. Elke maaltijd is een avontuur, een kennismaking met een andere cultuur. Heerlijk om niet zelf te koken dus.

6. Groeien als persoon
In Seoul is de lift allen voor oude mensen (echt oude mensen) en moeders met kinderen. Dat betekent dat wij dus gewoon de trappen moeten nemen. En daar houden ze hier van! Wat is die metro diep zeg! Maar toen we reisden met bagage hebben we toch maar de lift genomen!

7. Ook wel een beetje spannend soms: niet alles voor elkaar hebben
De taxirit van het busstation naar het hotel  was zo’n ervaring. We kwamen aan in de vijfde stad van Zuid Korea, waar dus werkelijk niemand Engels spreekt. We hadden de naam van het hotel dat we geboekt hadden, maar de eerste taxi chauffeur schudde zijn hoofd en maakte het ondertussen bekende gebaar. Hij kruiste zijn onderarmen en maakte een afwerende beweging: hij ging ons er niet naar toe brengen! Ook de tweede chauffeur vertoonde dezelfde reactie. No go! Aangekomen bij de derde collega werden we wat onzeker: ligt het aan ons? bestaat het hotel niet? of begrijpen wij het niet? Hulp kwam uit een onverwachte hoek: een dame griste het adres uit onze hand en ging naar de eerste chauffeur. Ratatatatat. Toen glimlachte hij en nodigde ons uit om in te stappen. Hij scheurde met ons in de taxi weg en het werd een rit die uren leek te duren. Over de rivier, grote snelwegen, steegjes, autoweg, er kwam geen einde aan. Na enige tijd begon hij te bellen met het hotel.  Mijn echtgenoot kreeg de telefoon in de hand geduwd en de juffrouw van de balie zei, dat we de metro moesten nemen. ???? We dachten dat we er nooit zouden komen! De taxichauffeur draaide een steegje in, en nog een en we dachten dat we hopeloos verdwaald waren. Ineens waren we er. Dat maakt het zo veel leuker! In Nederland gebeurt je zo iets niet, je kunt communiceren, hebt een tom-tom of ziet op je telefoon waar je bent. Dit is (af en toe) veel leuker.

8. En dan is het zo ontzettend fijn om weer naar huis te gaan!
We zijn nu twee weken onderweg. Ee hebben onze oudste zoon die hier studeert, uitgebreid gesproken en veel met hem samen gedaan.
De jongste hebben we vanochtend op het vliegtuig richting Taipeh / Australië gezet. Ook die missie is volbracht. We hebben hier de cultuur opgesnoven, het eten geproefd, de mensen bekeken. En nu vind ik het prima om weer naar mijn eigen huisje te gaan, eenvoudig eten te eten, in mijn eigen bed te slapen, weer lekker te sporten en aan het werk te gaan.

En toch merk ik, dat ik heel stiekem alweer de volgende vakantiereis aan het plannen ben. Bangkok of toch liever de mooie natuur in Europa? Heerlijk om daarover na te denken tijdens onze 12-uur durende terugvlucht….

En jij? Welke redenen heb jij om op reis te gaan? Zoek je het avontuur of juist niet? Misschien heb ik nog wat aspecten gemist? Laat het weten!

De eerste 17 opmerkingen over toeristisch Seoul

1. Bijzonder goed openbaar vervoer. De bussen en metro’s zijn schoon, op tijd en bijzonder frequent. Het openbaar vervoer in de hoofdstad is toegankelijk via een T kaart, die je voor ongeveer 6 euro in de meeste winkels kunt kopen. Deze kaart laadt je op via de machines: kaart er in, geld er in en klaar is Kees.

2. Veel openbare toiletten. Op de meeste toeristische kruispunten en in alle grote winkels zijn bijzonder schone toiletten aanwezig. Gewoon gratis en goed onderhouden.

3. Makkelijk toegang tot het internet. Overal waar je bent in Seoul kun je wel ergens inloggen om toegang tot het internet te krijgen. Je ziet nagenoeg alle mensen in de metro met een telefoon in de hand, van jong tot oud. Vaak hebben ze nog een hangertje aan hun telefoon hangen, waarmee ze het openbaar vervoer kunnen betalen en ook de taxi’s.

4. Over taxi’s gesproken. Die zijn super netjes en zeer schoon. Oude taxi’s heb ik nog niet gezien. Ze beginnen met een starttarief van ongeveer een euro of twee. Omdat we met z’n vieren zijn, is het vaak goedkoper om met de taxi te gaan. In Seoul zijn rond de 3.500 taxi’s!

5. Schoon, schoon, schoon. Verbazingwekkend schoon is deze stad. Nergens zie je blikjes of papiertjes rondslingeren. Alles wordt schoongepoetst en ook de lucht is schoon, ondanks de vele auto’s. Het is prettig om rond te lopen.

6. Trots op het verleden. Ondanks de vele invasies door de omliggende landen, is Zuid Korea zich sterk bewust van de rijke historie. De meeste mensen die we spreken, kennen de grote koningen en weten ook wel zo ongeveer wat ze gedaan hebben. Het helpt natuurlijk ook wel dat de meest bekende grootheden enorme standbeelden hebben op de hoofdstraten bij de belangrijkste gebouwen. Zo kom je ze elke dag een beetje tegen. Zelfs bij de lampionnen show worden de illustere figuren weer ten tonele gevoerd.

7. Bijzonder hartelijke mensen. De Zuid Koreanen zijn bijzonder vriendelijk. Wanneer je vraagt waar een bepaalde lokatie is, is het niet ongewoon dat ze met je meelopen om je er naar toe te brengen. Zelfs wanneer ze geen Engels spreken is een conversatie mogelijk wanneer je de naam Guus Hiddink noemt, die hier wordt aanbeden als een halve godheid.

8. Mensen zijn erg eerlijk. Natuurlijk zijn er uitzonderingen.

9. Nergens verjaardagskaarten of ansichtkaarten. In Parijs en Amsterdam zie je op elke straathoek de Eifeltoren of de Magere Brug by night, maar hier in Seoul niet. Nada. Nothing. De enige plek waar je ze kunt kopen is bij de Seoul N toren. Inclusief postzegels en een bijbehorende brievenbus. Die laatste zie je hier overigens helemaal niet. Post te ouderwets?

10. Mensen wachten netjes met oversteken totdat het groen is. En soms moet je heel lang wachten. Dat maakt niet uit, niemand loopt over het zebrapad wanneer het nog rood is. Bij veel grote kruispunten zijn er ondergrondse gangen die je kunt nemen om naar de andere kant te komen.

11. Multifunctioneel ruimtegebruik. De metro stations op de belangrijkste lijnen zijn ondergronds met elkaar verbonden via een gangenstelsel. Daar zijn allemaal winkels, stalletjes en kraampjes en zo ontstaat een hele parallelle wereld waarvan je boven de grond niets ziet.

12. Mensen werken hier bijzonder lange uren. De Zuid Koreanen staan er in Asie om bekend, dat zij dagen van 12 tot 14 uur maken. Mensen werken heel erg hard om de beste te zijn. Dat geldt als persoon en als natie.

13. Van een reclameborden-verbod hebben ze hier nog nooit gehoord. De wirwar van reclame – en uithangborden is werkelijk verbazingwekkend. Op zich niet zo’n probleem, want kwa architectuur zullen de Zuid Koreanen over het algemeen niet de hoofdprijs winnen.

14. Ik heb nog nooit zo veel, zulke hoge wolkenkrabbers bij elkaar gezien. Zuid Korea bestaat voor een groot deel uit rotsformaties. Een goede bodem dus voor hoge gebouwen. Na de oorlog (1953), toen alles platgebombardeerd was door de Japanners, hebben de Koreanen heel veel hoge gebouwen uit de grond gestampt. Esthetiek was niet een van de belangrijkste punten, volgens mij. Eigenlijk hebben zie hier drie manieren van grondgebruik: steden met wolkenkrabbers, rotsen en bossen en in de valleien groenteteelt bedrijven.

15. In Zuid Korea zijn meer mannen dan vrouwen. Uit onderzoek blijkt bijvoorbeeld, dat het vierde kind in een gezin in 80% van de gevallen een jongetje is. Dit zorgt een disbalans in de ‘huwelijksmarkt’.

16. We hebben nagenoeg geen Europese of Amerikaanse toeristen gezien. Ik vind het eigenlijk best wel een aparte ervaring om contant omringd te zijn door Aziaten. Toch heb ik niet het gevoel dat we constant aangegaapt worden. Mensen zijn best wel diskreet.

17. Guus Hiddink is ons beste export product. Wanneer mensen vragen waar we vandaan komen, kennen ze Holland of Nederland nauwelijks. Wanneer we zeggen Guus Hiddink, dan weten ze het meteen. Zijn portret prijkt levensgroot op een hotel waar hij geslapen heeft!

 Nog tips voor ons in Seoul? Laat het even weten!

Vier toeristische attracties in Seoul en omgeving

Je kunt een jaar in Seoul wonen en nog niet alle attracties gezien hebben. Hier de eerste top vier.

1. Het Changdeokgung paleis

IMG_0273-1.JPGDe imposante poort aan de Jongno allee geeft toegang tot een geheel gerestaureerd gebouwen complex, dat 600 jaar geleden voor het eerst werd opgebouwd. Vier keer per dag is er een folkloristische wisseling van de wacht, die met veel ceremonie, kabaal, muziek en geschreeuw gepaard gaat. Fleurige kostuums en grote vlaggen maken er een kleurrijk geheel van.
We hadden geluk want na de wisseling van de wacht konden we aansluiten bij een Engelstalige gids, die ons in ruim een uur en een temperatuur van plus vier graden Celsius de rijke historie van de Koreaanse heersers uit de doeken deed. Met veel zorg werd er op gewezen dat het Koreaanse volk steeds door agressieve buren werd overvallen. Het verschil in de volksaard was zelfs te zien in de tempelbouw: in China zijn de tempel- draken kwade wezens terwijl hun tegenhangers in Korea juist goedaardige en vriendelijke wezens zijn.

2. Het lampionnen festival
Heel erg bijzonder wat de mensen hier realiseren. En wel om verschillende redenen.

IMG_0339.JPG
Ten eerste gebruiken ze een oninteressante lokatie in de stad voor een nieuwe toeristische attractie: de rivier met brede wandeloevers wordt hier opgeluisterd met grote figuren die in het water(tje) staan. De duizenden bezoekers lopen langs de opgelichte figuren, heen langs de ene kant, terug langs de andere kant. Want, hier in Zuid Korea is alles tot in de puntjes geregeld. Er staan zelfs studenten die er voor zorgen dat je niet de verkeerde kant op loopt!
Ten tweede gebruiken ze lampionnen en dat hoort van ouds her thuis in deze cultuur. De mooie vormen en de sprankelende kleuren leveren een indrukwekkend spektakel op dat zeer de moeite waard is.
Het derde winstpunt is, dat de figuren de grootheden uit het verleden van Zuid Korea voorstellen. Zo wordt de kijker herinnerd aan de leiders die het land in het verleden grootgemaakt hebben. Daarmee worden de inwoners op speelde manier weer in contact gebracht met hun roemrijke voorouders. Het thema is dit jaar alle vormen van cultureel erfgoed van het land die op de werelderfgoed lijst staan.

3. De warme bronnen in Daejeon

IMG_0587.JPG
We zijn de hoofdstad ontvlucht om ook kennis te maken met de rest van het land. In twee uur reden we met de super comfortabele expres bus naar deze stad die al eeuwen bekend staat vanwege de warme bronnen. Na een dag sight seeing wilden we een voeten- spa bezoeken. De sauna is hier gescheiden voor mannen en vrouwen, dus dat is dan niet zo gezellig wanneer je met een vrouw en drie mannen op stap bent. We konden het maar niet vinden en natuurlijk spreekt bijna niemand Engels en wij al helemaal geen Koreaans! Uiteindelijk bleek het gewoon in in een een parkachtige omgeving te zijn op een van de hoofdwegen. Om acht uur in de avond komen mensen daar, doen de sokken en schoenen uit en genieten van het heerlijk warme water! Een zeer bijzondere en ontspannende ervaring.

4. Verder kwamen we al wandelend door stad het Kimchi- festival tegen. Heel bijzonder. Teams van tien tot twintig personen strijden tegen elkaar om zo veel mogelijk kool te bereiden. Een drukte van jewelste.

IMG_0568.JPG

Morgen weer terug naar de hoofdstad om verder kennis te maken met deze bijzonder vriendelijke mensen en meer inzicht te krijgen in hun boeiende cultuur.

Drie opmerkelijke eerste impressies over Seoul

Optimaal vermogen gaat over zo veel mogelijk leuke dingen doen met het vermogen dat je tot je beschikking hebt. Nu is het moment om er van te genieten door een leuke reis te maken.

We zijn in Seoul aangekomen en dat was een hele ervaring! Dat kwam mede door de overstap die we in Londen maakten. Weer security check, wachten, in de rij staan, alle indrukken, mensen massa’s en natuurlijk heel lang in het vliegtuig. Maar, zoals altijd, het is maar waar je je op instelt en je kunt de tijd prima mentaal indelen zodat het snel voorbij gaat. Heb niet eens tijd gehad om een film te kijken!

Oud en nieuw naast elkaar
 

IMG_0144.JPG
De stad is veel schoner dan ik verwacht had. Veel moderne gebouwen met glas en staal gaan zij aan zij met de traditionele huizen. De Koreanen waarderen deze oude huizen en wijzen er meteen op wanneer we er langs rijden. De paleizen van de keizers zijn in ere hersteld en worden druk bezocht door alle toeristen. Opvallend is ook, dat achter de mooie façades gewoon de electrische snoeren over de straten hangen. Wat een zooitje! Dat zouden we in Nederland nooit toestaan!!

Street food
Honger hoef je in Seoul niet te hebben. Overal op straat staan kleine stalletjes met dampende gril- en kook toestanden. Het ruikt heerlijk wanneer je er voorbij loopt! Het geeft ook een gezellige sfeer die ik hier niet verwacht had. We hebben ons er nog niet aan gewaagd maar dat gaat zeker nog gebeuren.

IMG_0144-0.JPG

Multifunctioneel

IMG_0137.JPG
De functies van de openbare ruimte lopen hier sterk in elkaar over. Winkels en appartementen zijn gecombineerd en veel metro’s geven direct toegang tot de shopping malls. Hierboven zie je een park (of liever gezegd een strook openbaar groen) dat de hoofdweg naar het paleis Guyeongbomgung, wordt gebruikt als expositieruimte waar Koreaanse families op Zondagmiddag een wandelingetje gaan maken. Gelegen tegen een imposante achtergrond van de omliggende bergen sinds het begin van de XV e eeuw, is dit complex een van de toeristische trekpleisters van deze moderne stad.

Tijd om te gaan slapen, want net als alle grote steden is er heel veel te zien, met super veel nieuwe indrukken. Morgen weer een drukke dag met sightseeing en nieuw lekere dingen proeven!

Voorbereidingen voor Zuid Korea!

zuid korea

Optimaal Vermogen gaat over bewuste keuzes maken. Dat geldt voor de financiën, je werk, je tijdsinvestering en zelfs wat je in je mond doet. Door bewuste keuzes te maken is er ook ruimte om eens iets bijzonders te doen. Voor ons bent over ruim een week zo’n bijzonder moment. We gaan twee weken op vakantie naar een bijzonder bestemming: Seoul, de hoofdstad van Zuid Korea. We gaan daar naar toe omdat onze oudste zoon daar een semester op de universiteit doorbrengt.

Vanuit Nederland gaan weinig mensen in deze stad op bezoek. Dat vormt voor ons juist de uitdaging om er heen te gaan. Dat we daar niet alleen zullen zijn is duidelijk: in een van de winkelstraten komen 2 miljoen bezoekers. Per DAG!! Dat zijn getallen die wij in Nederland niet kennen. Ik ben dus erg nieuwsgierig naar deze andere omvang in de toeristische sector. Komt het alleen omdat er in die regio meer mensen wonen, of is er een ander mechanisme te ontdekken? Kunnen we hier iets mee in Nederland?

Wat gaan we doen?
Natuurlijk willen we zo veel mogelijk de echte Zuid Koreaanse cultuur opsnuiven. Zowel de traditionele cultuur als de moderne vertaling daarvan.
Ik ben heel benieuwd naar de organisatie van de Gastvrije Gidsen in Seoul. Dit zijn vrijwilligers die gasten rondleiden bij de meest bekende attracties en in hun eigen woorden informatie geven over de hedendaagse samenleving in Seoul.

Zo willekeurig wat punten:

Een Koreaanse barbecue
De gedemilitariseerde zone met Noord Korea
De toren van Seoul
Lokaal theater
De traditionele Koreaanse huizen
Een verblijf in een Zen klooster
Een bezoek aan een wellness centrum met zeven verdiepingen

De Zuid Koreaanse keuken heeft natuurlijk onze bijzondere belangstelling. Ik verwacht heel andere gerechten en ook andere gewoonten. Ook het bezoekerscentrum van Samsung staat op ons lijstje. Spannend.

Air B&B

Het is voor ons de eerste keer dat we in een air B&B verblijven. Het is een appartement midden in Seoul dat voor vijf dagen aan ons verhuurd wordt. Makkelijk omdat er een keuken in zit en een kijkje geeft in het dagelijks leven van ‘gewone’ mensen. Ben erg benieuwd hoe dat bevalt.

Foto’s 

Elke keer wanneer we op reis gaan, neem ik me voor om meer / betere foto’s te maken. Hopelijk komt daar deze keer meer van terecht. Ik zal proberen wat aardige kiekjes via Optimaal Vermogen te delen! Ben nog wel op zoek naar een bepaald thema, zoals, de mensen, of het eten of de winkels. Nou, dat moet ik nog maar eens bedenken!

Nog tips voor de trip naar Zuid Korea? Leuke restaurants? Goede hotels? Ik ben erg benieuwd naar suggeties!