ontdekkingen

Vier toeristische attracties in Seoul en omgeving

Je kunt een jaar in Seoul wonen en nog niet alle attracties gezien hebben. Hier de eerste top vier.

1. Het Changdeokgung paleis

IMG_0273-1.JPGDe imposante poort aan de Jongno allee geeft toegang tot een geheel gerestaureerd gebouwen complex, dat 600 jaar geleden voor het eerst werd opgebouwd. Vier keer per dag is er een folkloristische wisseling van de wacht, die met veel ceremonie, kabaal, muziek en geschreeuw gepaard gaat. Fleurige kostuums en grote vlaggen maken er een kleurrijk geheel van.
We hadden geluk want na de wisseling van de wacht konden we aansluiten bij een Engelstalige gids, die ons in ruim een uur en een temperatuur van plus vier graden Celsius de rijke historie van de Koreaanse heersers uit de doeken deed. Met veel zorg werd er op gewezen dat het Koreaanse volk steeds door agressieve buren werd overvallen. Het verschil in de volksaard was zelfs te zien in de tempelbouw: in China zijn de tempel- draken kwade wezens terwijl hun tegenhangers in Korea juist goedaardige en vriendelijke wezens zijn.

2. Het lampionnen festival
Heel erg bijzonder wat de mensen hier realiseren. En wel om verschillende redenen.

IMG_0339.JPG
Ten eerste gebruiken ze een oninteressante lokatie in de stad voor een nieuwe toeristische attractie: de rivier met brede wandeloevers wordt hier opgeluisterd met grote figuren die in het water(tje) staan. De duizenden bezoekers lopen langs de opgelichte figuren, heen langs de ene kant, terug langs de andere kant. Want, hier in Zuid Korea is alles tot in de puntjes geregeld. Er staan zelfs studenten die er voor zorgen dat je niet de verkeerde kant op loopt!
Ten tweede gebruiken ze lampionnen en dat hoort van ouds her thuis in deze cultuur. De mooie vormen en de sprankelende kleuren leveren een indrukwekkend spektakel op dat zeer de moeite waard is.
Het derde winstpunt is, dat de figuren de grootheden uit het verleden van Zuid Korea voorstellen. Zo wordt de kijker herinnerd aan de leiders die het land in het verleden grootgemaakt hebben. Daarmee worden de inwoners op speelde manier weer in contact gebracht met hun roemrijke voorouders. Het thema is dit jaar alle vormen van cultureel erfgoed van het land die op de werelderfgoed lijst staan.

3. De warme bronnen in Daejeon

IMG_0587.JPG
We zijn de hoofdstad ontvlucht om ook kennis te maken met de rest van het land. In twee uur reden we met de super comfortabele expres bus naar deze stad die al eeuwen bekend staat vanwege de warme bronnen. Na een dag sight seeing wilden we een voeten- spa bezoeken. De sauna is hier gescheiden voor mannen en vrouwen, dus dat is dan niet zo gezellig wanneer je met een vrouw en drie mannen op stap bent. We konden het maar niet vinden en natuurlijk spreekt bijna niemand Engels en wij al helemaal geen Koreaans! Uiteindelijk bleek het gewoon in in een een parkachtige omgeving te zijn op een van de hoofdwegen. Om acht uur in de avond komen mensen daar, doen de sokken en schoenen uit en genieten van het heerlijk warme water! Een zeer bijzondere en ontspannende ervaring.

4. Verder kwamen we al wandelend door stad het Kimchi- festival tegen. Heel bijzonder. Teams van tien tot twintig personen strijden tegen elkaar om zo veel mogelijk kool te bereiden. Een drukte van jewelste.

IMG_0568.JPG

Morgen weer terug naar de hoofdstad om verder kennis te maken met deze bijzonder vriendelijke mensen en meer inzicht te krijgen in hun boeiende cultuur.