inspiratie

2017: en nu?

 

Afbeelding1

2017 Alweer een tijdje verder in het jaar. Het is stil geweest. Wat heb ik de afgelopen tijd gedaan? Niet veel bijzonders eigenlijk.

In 2016 heb ik veel gesport en ben nu fitter dan ik in lange tijd geweest ben. Ik heb het hele jaar een personal trainer gehad, die er voor zorgde dat ik minimaal drie keer per week een pittige workout deed, waarvan een keer onder zijn persoonlijke leiding. Sinds dit jaar ben ik minder gemotiveerd en ben weer begonnen met hardlopen. Ik heb weer genoeg conditie om een half uur hard te lopen en ben me aan het bezinnen op een doel. Drie keer in de week 5 kilometer? Opbouwen naar de 10 kilometer? Mijn man, met zijn eindeloos vertrouwen in mijn mogelijkheden, begon meteen over een marathon. Alle blogs zeggen dat ik met een wedstrijd mee moet doen: goed voor de motivatie. Ik weet het nog niet …

Heel 2016 heeft voor mij in het teken gestaan van een huis in Spanje. Het leek me geweldig om daar lekker in de zon een uit te hebben. Alles sites afgestruind en in januari 2017 een week lang huizen bezocht, net als op televisie. De week dat we er waren heeft het eindeloos geregend en zelfs gesneeuwd! Toen kwamen de plannen in een ander daglicht te staan, en is misschien een jaar een huis huren een betere optie. Dan heb je altijd nog de mogelijkheid om ook eens ergens anders te huren en een andere streekt te leren kennen.

Het hoofdstuk over het financiële vermogen was een leuk verhaal in 2016. Aan het einde van het jaar zaten we op 110% van de doelstelling van het financieel project. Ondertussen, met een gunstige beurs, nabetalingen van 2016 en een fixe bonus, zitten we op 125% van de doelstelling. Omdat we ons uitgavenpatroon niet wijzigen, groeit het bijna als vanzelf verder. Wel mooi om te zien. Het klopt wanneer ze zeggen dat je kapitaal niet groeit om hoeveel je verdient, maar om hoeveel je uitgeeft. Ik heb nog steeds erg veel plezier in het analyseren van de financiële gegevens en het volgen van de financiële markten (zonder dat ik er veel verstand van heb).

Mijn werk wordt minder. Een fijne opdrachtgever heeft me heel 2016 aan het werk gehouden en ik heb niets aan acquisitie gedaan. Vind ik het erg? Niet echt. Dat is iets wat je eigenlijk ‘niet hoort te zeggen’. We moeten allemaal hard werken, dat is stoer, maar daar heb ik helemaal geen zin in. Er zijn zoveel andere leuke dingen in het leven. Ik ervaar het als een bijzonder grote luxe om mijn tijd voor mezelf te hebben, die dingen te doen waar ik zin in heb. Mensen vragen of ik me niet verveel? Nee hoor, helemaal niet. Ik gun mezelf de tijd om dingen met aandacht te doen, of lekker te genieten van de vrijheid. Misschien gaat dat ook een keer vervelen. Zien we dan wel weer.

Mijn man en ik doen bewust leuke dingen samen. In de winter hebben we een abonnement op de VUE bioscopen genomen. Films gezien die ik anders nooit zou bekijken. Dat verrijkt mijn inzicht in de samenleving en sommige films zoals The fast en the furious, nr 8 heb ik met verbazing bekeken. Hoe bedenken mensen het?

Heel erg blij worden we van het tangodansen, dat we sinds september 2015 doen op les. Het leren van de dans vond ik een pijnlijk proces, vooral het gedeelte waar je bewust onbekwaam bent. Gelukkig hebben we een aantal lessen gehad over de tango-wals en opeens viel het kwartje. Nu zwieren we op de meest bijzondere plekken over de dansvloer tijdens de tango-salons. Zelfs op reis nemen we onze tangoschoenen mee en hebben in Frankrijk en Spanje onze liefde voor de dans met onbekenden gedeeld.

Verder is het seizoen weer aangebroken om met de caravan op reis te gaan. Een weekend Delft en een minivakantie in Limburg bij Lottum hebben we dit jaar alweer gedaan. In combinatie met het Pieterpad werkelijk een bijzondere beleving. Hoe simpel kan het leven zijn. Met Hemelvaart gaan we weer opstap, naar Limburg of misschien het Zwarte Woud.

In het eerste kwartaal heb ik veel aandacht besteed aan opruimen. Ik werd er helemaal blij van. Alles overzichtelijk en geordend. Heerlijk. Kleding opgeruimd, aanhanger geworden van het 33 p project waarbij je 33 stukken kleding in je kast hebt hangen. Dat bevalt bijzonder goed, in de beperking zit de vrijheid. Maar de laatste slag is nog niet voltooid, dus staat onze garage nu vol met spullen waar de jongens nog eens naar mogen kijken voordat het naar de kringloop gaat. Wanneer ik al die spullen zie, die we uiteraard op een gegeven moment bewust gekocht hebben, dan vraag ik me toch wel af of we niet beter met ons geld hadden kunnen omspringen. Wat een geldverspilling! Maar ja, ik denk dat iedereen daar voor zichzelf moet achterkomen. Jammer, maar waar.

Ondertussen is het alweer oktober 2017 en heb ik besloten mijn bedrijf te stoppen. Het geeft een opgelucht gevoel en daar word ik blij van. De invulling van mijn tijd wordt nu een interessant gegeven. Daarover in de komende blogs meer!

 

 

 

 

 

 

 

In balans 8: laatste keer, focus op Optimaal Vermogen

the end

Nou, een beetje een afgang. Na alle plannen bekend gemaakt te hebben om een kilo per maand af te vallen, realiseer ik met dat ik het niet ga redden. De drie kilo’s van januari zijn er dank zij een koolhydraat arm dieet weer af, maar zonder extra beweging gaat het voor mij niet gebeuren. En daar heb ik – nu even – geen zin in.

Dus heb ik de balans nog maar eens opgemaakt en besloten er niet meer over te bloggen. Anders wordt het zo’n zeur verhaal en daar heb ik zelf helemaal geen zin in.

En dus heb ik wat leuke kleding gekocht, want dat wilde ik ook pas doen wanneer ik weer helemaal ‘op gewicht’ zou zijn. Bij nader inzien is het leven te kort om steeds maar te leven in de hoop dat ik ooit nog eens de ideale kledingmaten ga bereiken. Nu genieten en nu een fijn leven!

Bovendien doen we veel leuke dingen, die eigenlijk veel beter weergeven wat het ‘Optimaal Vermogen’ voor mij inhoudt. Zoals gezegd zijn onze kinderen het huis uit om te studeren en hebben we dus meer tijd om samen te geniete. Soms hoor je over vrouwen die last hebben van het lege nest syndroom. Kan ik me wel voorstellen wanneer je altijd je energie en aandacht op de kinderen hebt gefocust. Gelukkig viel het wel mee, tot nu toe dan.

We zijn twee keer naar Amsterdam geweest. De eerste keer naar de opera van Rossini Een reis naar Reims. Geweldig. Hoewel we allebei geen doorgewinterde operaliefhebbers zijn, kwamen we ogen en oren te kort om dit geweldige spektakel te volgen. Drie weken later hebben we een ballet gezien, ‘Jewels’ van Balanchine. Ook mooi, knap hoe de dansers en danseressen getraind en elegant zijn. Toch vielen we allebei tijdens het eerste deel in slaap … Te druk? Ik geloof het niet. Wat me bij blijft van deze twee bezoekjes is hoe geweldig Amsterdam als stad is. Ik begrijp weer helemaal waarom mensen van over de hele wereld er naar toe gaan. Een meisje op een reisblog vergeleek Amsterdam met een soort Disney achtige gevels en ze vroeg zich af, of er echte mensen achter wonen!

Een ander voorbeeld van ‘Optimaal Vermogen’ is de heerlijke Bed and Breakfast waar ik logeer wanneer ik voor mijn werk naar Zeeland moet. Het is een reis van ongeveer drie uur. Ik heb er met slecht weer zelfs een keer 4,5 uur over gedaan. Dus gun ik mezelf de luxe van een nachtje logeren bij de De Bloemdijken. Even helemaal verwend worden en dan de volgende ochtend na een vergadering weer naar huis. Heerlijk.

Het allerleukste wat we op dit moment samen doen, zijn de tangolessen bij Fre en Evert Jan. Heerlijk. We leren op een heel erg leuke manier tango dansen en hebben er heel erg veel plezier in. Hiervoor hoef je echt geen miljonair te zijn en kun je toch optimaal genieten. Hier vind je wel het allermooiste filmpje over tango dansen. Al Pacino speelt hier een blinde man. Geniet maar even mee!

In 2012 hebben we een financiële doelstelling benoemd, die geweldig leek en waarmee we met pensioen zouden kunnen gaan. Die wilden we in 2017 behalen. Het ziet er nu naar uit dat we in juni 2015 onze doelstelling gaan bereiken. We moesten eind januari nog 10 % om de doelstelling te halen. Het gaat nu bijzonder rap omdat we wat geld uit deposito’s krijgen, we een actief spaarbeleid hebben, de beurzen het bijzonder goed doen en ik ook voldoende werk heb om flink te kunnen sparen. Bovendien hebben we in 2013 ons huis helemaal afbetaald, dus dat geeft ook extra ruimte. Na de zomer zal het minder hard gaan, want dan gaat ook onze jongste studeren en die stelt een financiële bijdrage wel op prijs.

Op dit moment ben ik dus aan het studeren waar we die laatste 10 % gaan neerzetten, zodat dat de komende vijf jaar netjes verder groeit totdat we echt met pensioen gaan. Tussen met pensioen kunnen en met pensioen gaat zit een periode van bekijken wat je dan met je vrije tijd gaat doen. Het werk is op dit moment voor ons beiden nog te leuk om er mee op te houden. ik ben dus op zoek naar een beurs tracker met lage kosten, zodat het een optimaal rendement oplevert. Goed mijn huiswerk doen dus.

Over leuke dingen gesproken. We hebben twee vakanties in de planning: drie weken in juni naar Zuid Spanje met de caravan, naar de koningssteden Sevilla, Cordua en Granada. Met de caravan is lekker goedkoop, dus dat past goed binnen de financiële randvoorwaarden. In november 2015 gaan we waarschijnlijk met vrienden twee weken naar Thailand. Ook leuk, hoewel wat minder budget vriendelijk … Maar ja, wanneer je het nu niet doet, wanneer ga je het dan wel doen?

Optimaal Vermogen gaat voor mij over heel bewust met geld omgaan, goed bijhouden hoe het er mee staat en waar het naar toegaat. Bewuste keuzes maken en tegelijkertijd genieten. Genieten hoeft niet altijd geld te kosten, maar het mag wel, als het een bewuste keuze is.

Acht redenen waarom reizen bijzonder waardevol kan zijn

paspoort

Veel mensen vinden reizen interessant. Het idee om op reis te gaan, gewoon omdat het leuk is (dus niet omdat je voor je werk weg moet of omdat je ergens anders iets belangrijks te doen hebt), is niet zo heel erg nieuw. In de Middel Eeuwen gebeurde het al, hoewel het dan onder het motto van een pelgrimstocht ging. Niemand controleerde precies welke motieven je had om op reis te gaan. Dus: niets nieuws onder de zon. Maar waarom zou je eigenlijk op reis gaan? Ik werd door Reismicrobe geïnspireerd om mijn motivatie te bekijken. Hier mijn tien belangrijkste redenen.

1. Gewoon even lekker weg
We werken allebei hard, op onze eigen manier. Dan is het wel lekker om alle verplichtingen achter je te laten en helemaal nergens meer aan te denken. Helemaal niet meer mijn best te doen, geen wasmachines die vol moeten, geen maaltijden die gekookt moeten worden. Gewoon lekker even helemaal weg. Pffff.

2. Vakantie is ook wel een beetje werk
Als adviseur in de toeristische sector ben ik zelfs op vakantie wel altijd een beetje met mijn werk bezig. Hoe is de toeristische informatievoorziening hier? Hoe zijn de toeristische kaarten van de stad? Kan ik me oriënteren zonder dat ik het alfabet hier begrijp? Meestal wel dus. Welke toeristische belevingen zijn hier, die ik thuis niet ken? en hoe kan ik dat vertalen naar de Nederlandse situatie? Misschien past het niet bij onze cultuur of ons climaat.
Hier in Seoul heb ik leuke ideeën opgedaan zoals de mobiele informatrices op bekende toeristische punten en de zeer snelle interactieve metrokaarten. Je kunt inzoomen en de taal van de kaart heel makkelijk veranderen.
 
 

IMG_0841.JPG

3. Inspiratie opdoen
Hoe doen andere mensen het? Wanneer je ziet hoe andere culturen hun leven inrichten dan kun je zelf kijken of dat iets voor je is. Enkele voorbeelden: in Korea eren de mensen een stevig warm ontbijt met een rijst-achtige pap, groenten en allerlei koude kimchi groenten. Op zich slim want tijdens de dag heb je veel energie nodig.
In het hotel is de toiletbril verwarmd. Bij het eerste toilet gebruik schrok ik me wild!! Ga ik dat thuis ook doen? Waarschijnlijk niet.

4. Wat kan ik er van leren?
De positie van oude mensen in Korea is heel anders dan bij ons. Zij hebben veel geleden in de oorlog die in 1953 tot een wapenstilstand is gekomen. Zij hebben daarom recht op respect en nemen dat recht ook. Of dat de beste manier is om om te gaan met respect, weet ik dan ook weer niet.

5. Even helemaal verwend worden
Naast mijn gewone werk zorg ik thuis voor het huishouden, koken, strijken, boodschappen en de schoonmaak. Ook ga ik vaak even op bezoek bij mijn moeder van 90 die in een verzorgingstehuis zit.
Niets van dat alles hier. Het bijzonder royale ontbijt staat klaar van 7 tot 9.30 uur. Voor de lunch zoeken we een bijzonder lokaaltje op. Zo hebben we vandaag een Koreaanse gevulde soep gegeten. Alleen maar Koreanen en wij. De serveerster haalde een oud kooktijdschrift tevoorschijn. We konden met de vinger aanwijzen wat we wilden hebben. Het kost wat het kost. Het was lekker en verbazingwekkend vullend. ‘S Avonds eten we weer in een restaurant. Elke maaltijd is een avontuur, een kennismaking met een andere cultuur. Heerlijk om niet zelf te koken dus.

6. Groeien als persoon
In Seoul is de lift allen voor oude mensen (echt oude mensen) en moeders met kinderen. Dat betekent dat wij dus gewoon de trappen moeten nemen. En daar houden ze hier van! Wat is die metro diep zeg! Maar toen we reisden met bagage hebben we toch maar de lift genomen!

7. Ook wel een beetje spannend soms: niet alles voor elkaar hebben
De taxirit van het busstation naar het hotel  was zo’n ervaring. We kwamen aan in de vijfde stad van Zuid Korea, waar dus werkelijk niemand Engels spreekt. We hadden de naam van het hotel dat we geboekt hadden, maar de eerste taxi chauffeur schudde zijn hoofd en maakte het ondertussen bekende gebaar. Hij kruiste zijn onderarmen en maakte een afwerende beweging: hij ging ons er niet naar toe brengen! Ook de tweede chauffeur vertoonde dezelfde reactie. No go! Aangekomen bij de derde collega werden we wat onzeker: ligt het aan ons? bestaat het hotel niet? of begrijpen wij het niet? Hulp kwam uit een onverwachte hoek: een dame griste het adres uit onze hand en ging naar de eerste chauffeur. Ratatatatat. Toen glimlachte hij en nodigde ons uit om in te stappen. Hij scheurde met ons in de taxi weg en het werd een rit die uren leek te duren. Over de rivier, grote snelwegen, steegjes, autoweg, er kwam geen einde aan. Na enige tijd begon hij te bellen met het hotel.  Mijn echtgenoot kreeg de telefoon in de hand geduwd en de juffrouw van de balie zei, dat we de metro moesten nemen. ???? We dachten dat we er nooit zouden komen! De taxichauffeur draaide een steegje in, en nog een en we dachten dat we hopeloos verdwaald waren. Ineens waren we er. Dat maakt het zo veel leuker! In Nederland gebeurt je zo iets niet, je kunt communiceren, hebt een tom-tom of ziet op je telefoon waar je bent. Dit is (af en toe) veel leuker.

8. En dan is het zo ontzettend fijn om weer naar huis te gaan!
We zijn nu twee weken onderweg. Ee hebben onze oudste zoon die hier studeert, uitgebreid gesproken en veel met hem samen gedaan.
De jongste hebben we vanochtend op het vliegtuig richting Taipeh / Australië gezet. Ook die missie is volbracht. We hebben hier de cultuur opgesnoven, het eten geproefd, de mensen bekeken. En nu vind ik het prima om weer naar mijn eigen huisje te gaan, eenvoudig eten te eten, in mijn eigen bed te slapen, weer lekker te sporten en aan het werk te gaan.

En toch merk ik, dat ik heel stiekem alweer de volgende vakantiereis aan het plannen ben. Bangkok of toch liever de mooie natuur in Europa? Heerlijk om daarover na te denken tijdens onze 12-uur durende terugvlucht….

En jij? Welke redenen heb jij om op reis te gaan? Zoek je het avontuur of juist niet? Misschien heb ik nog wat aspecten gemist? Laat het weten!

De eerste 17 opmerkingen over toeristisch Seoul

1. Bijzonder goed openbaar vervoer. De bussen en metro’s zijn schoon, op tijd en bijzonder frequent. Het openbaar vervoer in de hoofdstad is toegankelijk via een T kaart, die je voor ongeveer 6 euro in de meeste winkels kunt kopen. Deze kaart laadt je op via de machines: kaart er in, geld er in en klaar is Kees.

2. Veel openbare toiletten. Op de meeste toeristische kruispunten en in alle grote winkels zijn bijzonder schone toiletten aanwezig. Gewoon gratis en goed onderhouden.

3. Makkelijk toegang tot het internet. Overal waar je bent in Seoul kun je wel ergens inloggen om toegang tot het internet te krijgen. Je ziet nagenoeg alle mensen in de metro met een telefoon in de hand, van jong tot oud. Vaak hebben ze nog een hangertje aan hun telefoon hangen, waarmee ze het openbaar vervoer kunnen betalen en ook de taxi’s.

4. Over taxi’s gesproken. Die zijn super netjes en zeer schoon. Oude taxi’s heb ik nog niet gezien. Ze beginnen met een starttarief van ongeveer een euro of twee. Omdat we met z’n vieren zijn, is het vaak goedkoper om met de taxi te gaan. In Seoul zijn rond de 3.500 taxi’s!

5. Schoon, schoon, schoon. Verbazingwekkend schoon is deze stad. Nergens zie je blikjes of papiertjes rondslingeren. Alles wordt schoongepoetst en ook de lucht is schoon, ondanks de vele auto’s. Het is prettig om rond te lopen.

6. Trots op het verleden. Ondanks de vele invasies door de omliggende landen, is Zuid Korea zich sterk bewust van de rijke historie. De meeste mensen die we spreken, kennen de grote koningen en weten ook wel zo ongeveer wat ze gedaan hebben. Het helpt natuurlijk ook wel dat de meest bekende grootheden enorme standbeelden hebben op de hoofdstraten bij de belangrijkste gebouwen. Zo kom je ze elke dag een beetje tegen. Zelfs bij de lampionnen show worden de illustere figuren weer ten tonele gevoerd.

7. Bijzonder hartelijke mensen. De Zuid Koreanen zijn bijzonder vriendelijk. Wanneer je vraagt waar een bepaalde lokatie is, is het niet ongewoon dat ze met je meelopen om je er naar toe te brengen. Zelfs wanneer ze geen Engels spreken is een conversatie mogelijk wanneer je de naam Guus Hiddink noemt, die hier wordt aanbeden als een halve godheid.

8. Mensen zijn erg eerlijk. Natuurlijk zijn er uitzonderingen.

9. Nergens verjaardagskaarten of ansichtkaarten. In Parijs en Amsterdam zie je op elke straathoek de Eifeltoren of de Magere Brug by night, maar hier in Seoul niet. Nada. Nothing. De enige plek waar je ze kunt kopen is bij de Seoul N toren. Inclusief postzegels en een bijbehorende brievenbus. Die laatste zie je hier overigens helemaal niet. Post te ouderwets?

10. Mensen wachten netjes met oversteken totdat het groen is. En soms moet je heel lang wachten. Dat maakt niet uit, niemand loopt over het zebrapad wanneer het nog rood is. Bij veel grote kruispunten zijn er ondergrondse gangen die je kunt nemen om naar de andere kant te komen.

11. Multifunctioneel ruimtegebruik. De metro stations op de belangrijkste lijnen zijn ondergronds met elkaar verbonden via een gangenstelsel. Daar zijn allemaal winkels, stalletjes en kraampjes en zo ontstaat een hele parallelle wereld waarvan je boven de grond niets ziet.

12. Mensen werken hier bijzonder lange uren. De Zuid Koreanen staan er in Asie om bekend, dat zij dagen van 12 tot 14 uur maken. Mensen werken heel erg hard om de beste te zijn. Dat geldt als persoon en als natie.

13. Van een reclameborden-verbod hebben ze hier nog nooit gehoord. De wirwar van reclame – en uithangborden is werkelijk verbazingwekkend. Op zich niet zo’n probleem, want kwa architectuur zullen de Zuid Koreanen over het algemeen niet de hoofdprijs winnen.

14. Ik heb nog nooit zo veel, zulke hoge wolkenkrabbers bij elkaar gezien. Zuid Korea bestaat voor een groot deel uit rotsformaties. Een goede bodem dus voor hoge gebouwen. Na de oorlog (1953), toen alles platgebombardeerd was door de Japanners, hebben de Koreanen heel veel hoge gebouwen uit de grond gestampt. Esthetiek was niet een van de belangrijkste punten, volgens mij. Eigenlijk hebben zie hier drie manieren van grondgebruik: steden met wolkenkrabbers, rotsen en bossen en in de valleien groenteteelt bedrijven.

15. In Zuid Korea zijn meer mannen dan vrouwen. Uit onderzoek blijkt bijvoorbeeld, dat het vierde kind in een gezin in 80% van de gevallen een jongetje is. Dit zorgt een disbalans in de ‘huwelijksmarkt’.

16. We hebben nagenoeg geen Europese of Amerikaanse toeristen gezien. Ik vind het eigenlijk best wel een aparte ervaring om contant omringd te zijn door Aziaten. Toch heb ik niet het gevoel dat we constant aangegaapt worden. Mensen zijn best wel diskreet.

17. Guus Hiddink is ons beste export product. Wanneer mensen vragen waar we vandaan komen, kennen ze Holland of Nederland nauwelijks. Wanneer we zeggen Guus Hiddink, dan weten ze het meteen. Zijn portret prijkt levensgroot op een hotel waar hij geslapen heeft!

 Nog tips voor ons in Seoul? Laat het even weten!

Vier toeristische attracties in Seoul en omgeving

Je kunt een jaar in Seoul wonen en nog niet alle attracties gezien hebben. Hier de eerste top vier.

1. Het Changdeokgung paleis

IMG_0273-1.JPGDe imposante poort aan de Jongno allee geeft toegang tot een geheel gerestaureerd gebouwen complex, dat 600 jaar geleden voor het eerst werd opgebouwd. Vier keer per dag is er een folkloristische wisseling van de wacht, die met veel ceremonie, kabaal, muziek en geschreeuw gepaard gaat. Fleurige kostuums en grote vlaggen maken er een kleurrijk geheel van.
We hadden geluk want na de wisseling van de wacht konden we aansluiten bij een Engelstalige gids, die ons in ruim een uur en een temperatuur van plus vier graden Celsius de rijke historie van de Koreaanse heersers uit de doeken deed. Met veel zorg werd er op gewezen dat het Koreaanse volk steeds door agressieve buren werd overvallen. Het verschil in de volksaard was zelfs te zien in de tempelbouw: in China zijn de tempel- draken kwade wezens terwijl hun tegenhangers in Korea juist goedaardige en vriendelijke wezens zijn.

2. Het lampionnen festival
Heel erg bijzonder wat de mensen hier realiseren. En wel om verschillende redenen.

IMG_0339.JPG
Ten eerste gebruiken ze een oninteressante lokatie in de stad voor een nieuwe toeristische attractie: de rivier met brede wandeloevers wordt hier opgeluisterd met grote figuren die in het water(tje) staan. De duizenden bezoekers lopen langs de opgelichte figuren, heen langs de ene kant, terug langs de andere kant. Want, hier in Zuid Korea is alles tot in de puntjes geregeld. Er staan zelfs studenten die er voor zorgen dat je niet de verkeerde kant op loopt!
Ten tweede gebruiken ze lampionnen en dat hoort van ouds her thuis in deze cultuur. De mooie vormen en de sprankelende kleuren leveren een indrukwekkend spektakel op dat zeer de moeite waard is.
Het derde winstpunt is, dat de figuren de grootheden uit het verleden van Zuid Korea voorstellen. Zo wordt de kijker herinnerd aan de leiders die het land in het verleden grootgemaakt hebben. Daarmee worden de inwoners op speelde manier weer in contact gebracht met hun roemrijke voorouders. Het thema is dit jaar alle vormen van cultureel erfgoed van het land die op de werelderfgoed lijst staan.

3. De warme bronnen in Daejeon

IMG_0587.JPG
We zijn de hoofdstad ontvlucht om ook kennis te maken met de rest van het land. In twee uur reden we met de super comfortabele expres bus naar deze stad die al eeuwen bekend staat vanwege de warme bronnen. Na een dag sight seeing wilden we een voeten- spa bezoeken. De sauna is hier gescheiden voor mannen en vrouwen, dus dat is dan niet zo gezellig wanneer je met een vrouw en drie mannen op stap bent. We konden het maar niet vinden en natuurlijk spreekt bijna niemand Engels en wij al helemaal geen Koreaans! Uiteindelijk bleek het gewoon in in een een parkachtige omgeving te zijn op een van de hoofdwegen. Om acht uur in de avond komen mensen daar, doen de sokken en schoenen uit en genieten van het heerlijk warme water! Een zeer bijzondere en ontspannende ervaring.

4. Verder kwamen we al wandelend door stad het Kimchi- festival tegen. Heel bijzonder. Teams van tien tot twintig personen strijden tegen elkaar om zo veel mogelijk kool te bereiden. Een drukte van jewelste.

IMG_0568.JPG

Morgen weer terug naar de hoofdstad om verder kennis te maken met deze bijzonder vriendelijke mensen en meer inzicht te krijgen in hun boeiende cultuur.

De Helweek

IMG_0190-1.JPG
Jullie kennen het natuurlijk allemaal al, hebben het al gedaan of hebben er over gehoord: de helweek.

Een heerijk concept dat in het leger gebruikt wordt om een soort super soldaten te trainen. Mannen die het jaren geleden gedaan hebben als onderdeel van hun training, krijgen twintig jaar later nog een brok in hun keel wanneer ze terugdenken aan deze bijzondere tijd.

De Noor Erik Bertrand Larssen introduceert zijn boek met de subtitel 7 dagen die je leven veranderen. Nou dat ie iets wat natuurlijk prima past in het straatje van Optimaal Vermogen. Een goed leven kan vast nog wel iets beter, toch? Larssen rekent ons voor dat we 4160 weken leven wanneer we 80 jaar oud worden en hij geeft ons de manier om van deze ene week iets heel speciaals te maken. Een week die je nooit vergeet en een week die ook vergaande gevolgen kan hebben voor die weken die er op volgen.

Larssen heeft een aantal gouden regels opgesteld die hij ontleent aan de training van de topsoldaten en die je helpen om de dagelijkse routine te doorbreken. De 16 regels variëren sterk van aard, om er maar enkel te noemen:

  • Sta elke ochtend om 5.00 uur op
  • Gebruik geen sociale media onder werktijd
  • Ben bewust van jouw modus en focus
  • Eet een hele week gezond
  • Laat de TV uit.

Heerlijk lijkt me dat! Het boek bestaat uit twee delen. In het eerste deel lees je over de achtergrond van de Helweek. Het tweede is opgebouwd aan de hand van de dagen van de week, die elk een specifiek onderwerp onder de loep nemen. Maandag start met de vaste gewoontes, vrijdag focust op rust en herstel en op zondag ‘plaats je je leven in perspectief’.

De schrijfstijl van Larssen is soepel, toegankelijk en  begrijpelijk. Opmerkelijk is, dat de introductie van het boek in Nederland in handen ligt van een communicatiebureau Coebergh communicatie & PR. Daardoor is er ook een heel Social Media traject uitgewerkt met een site waar gewone en ook bekende Nederlanders verslag doen van hun ervaringen tijdens hun persoonlijke Helweek. Erg leuk om de ervaringen te lezen en de aanmoedigingen te lezen.

Mijn persoonlijke Helweek
Ik ben zeker van plan een Helweek te gaan doen. Het lijkt me echt de moeite waard. Larssen bereidt je goed voor op hetgeen je te wachten staat, de tegenvallers en hoe je om kunt gaan met teleurstellingen. Het meest opvallend vind ik het accent dat hij legt op de voorbereiding. Hij stelt zelfs, dat die het meest belangrijke is! Nadat je het hele boek op je gemak hebt gelezen, moet je minstens drie weken nemen om je persoonlijke voorbereidingen te treffen. Dat komt goed uit, want tot het einde van het jaar staan er veel te veel andere dingen op het programma! Maar in januari 2015 is het zo ver.

Heb jij al van de Helweek gehoord? Ga jij er eentje doen? Ik ben herl erg benieuwd naar jouw ervaringen!

In Balans 4: resultaten van oktober 2014

keuzes maken

Het einde van de maand oktober 2014 en tijd voor een nieuwsupdate over het Project In Balans dat ik in september 2014 gestart ben. De doelstelling is om 14 kilo te verliezen door mijn levensstijl aan te passen. Ik geef mezelf daarvoor 14 maanden, dus 1 kilo per maand. In september nam ik afscheid van 2.2 kilo. Hoe is het in oktober gegaan?

Zelf kiezen

In september kwam ik er achter dat een dieet van een ander niet werkt voor mij. Dat geeft op zich helemaal niet, maar ik moest er wel even achter komen. En van daaruit moest ik mijn eigen (energie) behoeften ontdekken en uitvinden wat bij mij past. Uiteindelijk ben ik er achter gekomen dat eenvoud voor mij het beste werkt. ik ben zelfs terug gegaan naar drie eetmomenten per dag en dat bevalt prima. ’s Ochtends een bordje havermoutpap met lijnzaad en zemelen. Lekker warm en vullend. Het heeft weinig smaak, maar de pitjes zijn lekker om op te kauwen. Voor de lunch eet ik 3 of 4 groenten (steeds 50 gram) met 50 gram appel en een beetje huisgemaakte vinaigrette. Bordje yoghurt er bij. in de avond een gewone maaltijd. Dit werkt voor mij en ik ben er blij mee.

Het gevoel van nu MOET ik een koekje eten, dat ik eerder ‘het jengelende kind’ noemde, gedraagt zich heel erg netjes en ondertussen kan ik er goed mee overweg.

Bewegen

In september kwam ik er achter dat ik zonder extra bewegen niet veel afval en ook niet fitter word (klinkt een beetje als een open deur nu ik het opschrijf …). Nu ben ik bij 4 x 4 minuten joggen met 1 mintuut wandelen tussendoor. Dat is een tijdsinvestering van 20 minuten. Dat heb ik er drie keer per week voor over, zelfs wanneer ik geen zin heb. Wanneer ik dat met gemak kan doen, verleng ik de jog periode totdat ik 20 minuten kan joggen. Wat ik dan ga doen weet ik nog niet: harder lopen of langer lopen. We zien wel.

Opschrijven

Alles opschrijven wat ik eet is voor mij een heel waardevol hulpmiddel gebleken. Toen het allemaal op papier stond, werk ik nieuwsgierig naar de calorische waarde van die maaltijden en kon ik bewustere keuzes maken. Mijn grote vrienden De Bietjes blijken dus heel ‘voordelig’ te zijn en geven mijn lunch salades een heel mooi kleuraccent.

Ik dacht dat ik na drie weken wel klaar was met het opschrijven, maar op aandringen van mijn huisgenoot ben ik er mee doorgegaan. Ik heb namelijk voor de financiën het zelfde gedaan. Zo ben ik er achter gekomen dat we ons Optimaal Vermogen veel eenvoudiger kunnen bereiken. Daar waren drie weken opschrijven ook niet genoeg. Dus houd ik dit denk ik tot het einde van het jaar nog maar eens vol. Het wordt wel een hele uitdaging met twee trips in het buitenland, St. Nicolaas en de Kerst. Maar goed, misschien helpt het juist wel mee …

Plan voor november

Doorgaan zoals ik nu bezig ben. Dat zal wel moeilijk zijn want we gaan twee weken naar Zuid Korea en dat betekent dus veel uiteten. Ook voor het bewegen zoek ik een alternatief, hoewel de stadswandelingen wel de nodige beweging zullen betekenen. Ik ben tevreden wanneer ik eind november 1 kilo lichter ben dan nu.

O ja, de voortgang? Hoeveel ben ik kwijt?

In september 2.2 kilo, in oktober 2.7 kilo, dus dat is op 100 gram na 5 kilo. Heel tevreden dus. Stiekem ben ik aan het rekenen: twee maanden, nog vijf kilo, dan hoef ik er volgend jaar nog maar 4! Maar de doelstelling is 1 kilo per maand, dan is het ook goed. Eind november laat ik weten hoe het gegaan is!

Nog tips? Ik blijf benieuwd naar goed advies!

Voorbereidingen voor Zuid Korea!

zuid korea

Optimaal Vermogen gaat over bewuste keuzes maken. Dat geldt voor de financiën, je werk, je tijdsinvestering en zelfs wat je in je mond doet. Door bewuste keuzes te maken is er ook ruimte om eens iets bijzonders te doen. Voor ons bent over ruim een week zo’n bijzonder moment. We gaan twee weken op vakantie naar een bijzonder bestemming: Seoul, de hoofdstad van Zuid Korea. We gaan daar naar toe omdat onze oudste zoon daar een semester op de universiteit doorbrengt.

Vanuit Nederland gaan weinig mensen in deze stad op bezoek. Dat vormt voor ons juist de uitdaging om er heen te gaan. Dat we daar niet alleen zullen zijn is duidelijk: in een van de winkelstraten komen 2 miljoen bezoekers. Per DAG!! Dat zijn getallen die wij in Nederland niet kennen. Ik ben dus erg nieuwsgierig naar deze andere omvang in de toeristische sector. Komt het alleen omdat er in die regio meer mensen wonen, of is er een ander mechanisme te ontdekken? Kunnen we hier iets mee in Nederland?

Wat gaan we doen?
Natuurlijk willen we zo veel mogelijk de echte Zuid Koreaanse cultuur opsnuiven. Zowel de traditionele cultuur als de moderne vertaling daarvan.
Ik ben heel benieuwd naar de organisatie van de Gastvrije Gidsen in Seoul. Dit zijn vrijwilligers die gasten rondleiden bij de meest bekende attracties en in hun eigen woorden informatie geven over de hedendaagse samenleving in Seoul.

Zo willekeurig wat punten:

Een Koreaanse barbecue
De gedemilitariseerde zone met Noord Korea
De toren van Seoul
Lokaal theater
De traditionele Koreaanse huizen
Een verblijf in een Zen klooster
Een bezoek aan een wellness centrum met zeven verdiepingen

De Zuid Koreaanse keuken heeft natuurlijk onze bijzondere belangstelling. Ik verwacht heel andere gerechten en ook andere gewoonten. Ook het bezoekerscentrum van Samsung staat op ons lijstje. Spannend.

Air B&B

Het is voor ons de eerste keer dat we in een air B&B verblijven. Het is een appartement midden in Seoul dat voor vijf dagen aan ons verhuurd wordt. Makkelijk omdat er een keuken in zit en een kijkje geeft in het dagelijks leven van ‘gewone’ mensen. Ben erg benieuwd hoe dat bevalt.

Foto’s 

Elke keer wanneer we op reis gaan, neem ik me voor om meer / betere foto’s te maken. Hopelijk komt daar deze keer meer van terecht. Ik zal proberen wat aardige kiekjes via Optimaal Vermogen te delen! Ben nog wel op zoek naar een bepaald thema, zoals, de mensen, of het eten of de winkels. Nou, dat moet ik nog maar eens bedenken!

Nog tips voor de trip naar Zuid Korea? Leuke restaurants? Goede hotels? Ik ben erg benieuwd naar suggeties!

Vijf tips voor een optimale conditie

schoenen

Bij een optimaal leven hoort naar mijn mening een goede, liefst optimale, gezondheid. Die optimale gezondheid is misschien haalbaar (afhankelijk van de definitie daarvan), wanneer je je hele leven lang geïnvesteerd hebt in gezond leven. Voor mij zit dat er niet in. ik heb in mijn 55 jaren niet regelmatig gesport en mijn gewicht is door de jaren heen als een jojo op en neer gegaan. Is de zaak van de optimale gezondheid dan verloren? Ik denk het niet.

Misschien vind je me een aards optimist, maar ik geloof oprecht, dat het nooit te laat is om wat aan je gezondheid te doen. Hier enkele acties die ik dit jaar ondernomen heb:

  • een jaar geen alcohol drinken (vanaf 1 januari 2014, gaat nog steeds goed)
  • in februari: het slow carb diet van Tim Ferris (niet geluk, want ik deed de porties na die hij ook at en lette niet goed genoeg op wat ik er tussendoor at).
  • in september: begonnen met vijf eetmomenten per dag: drie maaltijden en twee snacks: bevalt me erg goed vanwege de regelmaat en duidelijkheid: het helpt me om met het jengelende kind om te gaan. Doe ik nu nog steeds.
  • ben begonnen met 16 minuten te besteden aan lichaamsbeweging. Begonnen met 2 minuten wandelen en 2 minuten joggen. Dit vier keer herhalen. Na een tijdje 3 minuten joggen en 2 minuten wandelen. Doe nu 4 minuten joggen en 1 minuut wandelen.
  • eind september: begonnen met alles op te schrijven wat ik eet. Was voor mij een openbaring. Toen ik een maal begon te kijken hoeveel calorieën in de opgeschreven items zitten, was het hek van de dam. Het werd ineens veel makkelijker om de ‘slanke’ alternatieven te vinden. Wilde er na een week of drie mee stoppen, maar werd door mijn gezinsgenoten aangemoedigd om door te gaan. Waarvoor dank!
  • twee weken geleden: begonnen met het eten van lijnzaad en zemelen voor een betere spijsvertering. Een van de acties waar ik erg blij van word. Ben van plan dit minstens een half jaar vol te houden.

Hoe ga ik het volhouden om mijn conditie te verbeteren?

Ik ben van huis uit geen fanatieke sporter. Ik ben het meest gelukkig wanneer ik kan zitten schrijven in een mooie omgeving en verder weinig hoef te bewegen. Maar dan kan ik niet genieten van mooie reizen, prachtige fietstochten, lange afstand wandelingen of spannende city tours. Daarvoor heb je toch een goede conditie nodig.

Daarom heb ik het met mezelf op een akkoordje gegooid en besteed ik drie keer per week 20 minuten aan joggen.

Binnen die 20 minuten verhoog ik steeds het aantal jog-minuten en verminder ik het aantal wandel-minuten, op een manier die bij mij past. Ik volg dus geen schema van een coach of een externe, maar kijk wat er voor mij op dat moment aan de orde is. Ik wil het namelijk heel lang volhouden en wanneer ik te snel te hard ga, weet ik nu al dat ik er op een gegeven moment mee ophoud.

Ik doe er ook alles aan, om er geen wedstrijd (met mezelf) van te maken. Daarom loop ik elke keer een andere route, zodat ik niet kan meten of ik sneller of langzamer loop. Bovendien zie ik zo elke keer wat nieuws en dat stimuleert ook. Het gaat me er om, dat ik de aandacht heb om te zien of het goed voelt.

‘Vroeger’ begon ik met het stellen van een doel, een stip aan de horizon. Bijvoorbeeld: ‘in mei loop ik een halve marathon’. Dat vond ik erg stoer en begon dan vol goede moed. Maar op de een of andere manier was dat doel zo groot en leek het zo onbereikbaar, dat het me niet stimuleerde om door te gaan. Daarom heb ik nu als doe om drie keer in de week 20 minuten te lopen, en ik zie wel wat er gebeurt.

Misschien loop ik over een half jaar wel drie keer een half uur. Wie weet. Of misschien loop ik dan nog steeds drie keer 20 minuten. Dat is ook goed. Want drie keer 20 minuten is altijd beter dan drie keer niets. En zo word ik blij van de kleine dingen in het leven, die bijdragen aan mijn optimaal vermogen.

Vijf praktische manieren om mezelf te helpen bij het volhouden van de drie keer 20 minuten.

  1. Ik ben aardig voor mezelf en bouw het joggen niet te snel op. Eén minuutje extra is ook goed, want ik heb immers geen haast. Ik ren alleen, zodat ik me niet laat opjutten door anderen die sneller en fitter zijn. Misschien verander ik dat in de toekomst, maar nu nog niet.
  2. Ik zorg dat mijn sportkleding klaar ligt op een vaste plek. Ik hoef er niet naar te zoeken (dus geen uitstelgedrag).
  3. Ik loop elke dag een andere route en dat houdt mijn gedachten bezig terwijl ik aan het rennen ben. Soms denk ik: ‘O ik ben al bijna weer thuis’.
  4. Ik plan het van te voren in: welke dagen doe ik het en welke dagen niet. Hoe kan ik het inpassen bij de andere dingen die ik moet doen? Ik zorg dat ik altijd ruimte heb om te schuiven: ik wil niet dat het stress oplevert.
  5. Na het hardlopen neem ik even de tijd om te voelen hoe mijn lichaam voelt na deze inspanning. Die tinteling na de tijd is eigenlijk best wel lekker! Iets om meer aandacht aan te besteden.

Ik ben met joggen begonnen omdat ik mijn conditie wil opbouwen en mijn gewicht naar beneden wil krijgen. Aan het einde van de maand schrijf ik een update over de vorderingen op dit gebied. Het ziet er op dit moment goed uit, dus vrijdag komt de volgende post over dit onderwerp.

Heb je tips die bijdragen aan een betere conditie en zodoende alle vermogens optimaliseren? Ik hoor ze graag!

Vijf urgente signalen van en voor jezelf

aandacht

Maandag ging Optimaal Vermogen in op aandacht voor je financiën. Woensdag stond verwennen in de focus. Vandaag een andere insteek: aandacht voor jezelf. Hoezo aandacht voor mezelf? We zijn het niet meer zo gewend om daarover na te denken omdat we druk bezig zijn met de dingen die we moeten doen of de dingen die andere mensen willen dat we doen. Soms zijn we zo druk met andere dingen bezig, dat we onze eigen signalen niet meer opvangen. Hier enkele signalen en wat je er aan kunt doen.

1. Slecht slapen. Natuurlijk slapen we allemaal wel eens wat minder. Dat is niet iets om je zorgen over te maken. Wanneer je niet meer rustig in slaap kunt vallen, dan weet je eigenlijk al dat je gedachten over belast zijn. Dat kan zijn met leuke dingen of met dingen waarover je je zorgen maakt. Op de korte termijn kan het heel goed helpen om een ‘mind dump’ te doen: je neemt een stuk papier en schrijft alles, maar dan ook werkelijk alles op, wat in je hoofd opkomt. Verder hoef je niets te doen. De volgende ochtend kun je het kaf van het koren scheiden, maar in het midden van de nacht gaat het er om, dat je hoofd weer leeg wordt.

2. Gewichttoename. Het klinkt zo simpel: er moet een gezonde balans zijn tussen de ingenomen energie en de verbruikte energie. Dan blijf je constant op hetzelfde gewicht. Toch kampen veel mensen met het probleem van overgewicht. Dat kan verschillende oorzaken hebben. Onbewust eten kan een van die oorzaken zijn. Wanneer ik er niet van bewust ben wat ik eet, en welke gevolgen dat heeft, beginnen de problemen. Een kilo hier en een kilo daar, en voor je het weet past je kleding niet meer. Wil je gewicht verliezen? Het begint volgens mij allemaal met aandacht en bewuste keuzes maken. Dus wat kun je doen? Begin met een week lang op te schrijven wat je eet. Kijk naar je patronen. Waarschijnlijk wil je het wat langer volhouden en je bewustzijn van je eetpatronen vergroten.

3. Alcohol gebruik. Alcohol gebruik blijft voor sommigen een moeilijk punt. Waar begint te veel? Een glas af en toe is sociaal geaccepteerd, maar wanneer je er de volgende ochtend nog last van hebt en je niet helemaal helder bent, kun je je afvragen waarom je zoveel drinkt? Wat wil je niet onder ogen zien? Wat zou je willen veranderen? Welke werkelijke droom blijft onvervuld? Maak een mindmap en ontdek wat er werkelijk achter zit! Ik heb zelf besloten dit jaar geen alcohol te drinken en schrijf daar af en toe over.

4. Schulden. Weinig mensen zijn in staat een huis te kopen zonder daarvoor een hypotheek af te sluiten. Op termijn los je die af en in de tussentijd woon je in het huis. Aan het einde van de rit heb je een huis dat van jou is. Er zijn ook mensen die een persoonlijke lening afsluiten om op vakantie te gaan, een nieuwe tv te kopen of de keuken te laten verbouwen. Aan het einde van de rit heb je niet iets van blijvende waarde en ben je nog wel een tijdlang bezig de lening af te betalen. Je kunt je afvragen welke status je najaagt, wat probeer je te bereiken met die lening? Het gebruik van credit cards speelt dit gedrag sterk in de hand. Neem vandaag de beslissing, knip je credit card doormidden en zet (eventueel met hulp van een financiële coach) een afbetalingsprogramma op. Je zult verbaasd zijn hoe je je voelt, wanneer je je laatste termijn betaald hebt.

5. Roken. Bekijk het eens zoals het is: je betaalt 7 euro voor een pakje waar je een dag (of drie) mee doet. Je beschadigt je longen, hebt een verhoogde kans op longkanker, stinkt uit je mond en laat je kleding stinken. Wanneer je het zo bekijkt is het niet slim. Je rookt in feite om iets anders te verbergen. Wat is dat? Hoor je er niet bij zonder die sigaret? Is het een ontspan moment? Heb je het verdiend? Onderzoek het eens en kijk naar wat je werkelijke droom in je leven is. Gaan deze twee samen? Ik denk het niet. Mocht je het niet redden om cold trukey te stoppen, zoek dan hulp. Die is rijkelijk aanwezig in ons luxe landje. Je bent het waard, toch?

Maar ….

Het heeft geen enkele zin om alle vijf signalen tegelijk aan te pakken. Dat is bijna onmogelijk. Mocht je wat willen doen, kies dan een van de signalen en ga er eerst een week en dan misschien een maand mee aan de gang. De volgende maand kun je een ander signaal aanpakken. Vraag mensen in je omgeving om je te steunen in de strijd, want zo voelt het in het begin wel. Wanneer je een publieke aankondiging doet, via een blog bijvoorbeeld, dan kan dat voor extra stimulans zorgen. Dat is wat ik doe via het project In Balans. En zo heb je meer controle over je leven. Daarmee maak je optimaal gebruik van al je vermogens! Mooi toch?

Welke signalen heb jij opgepakt om een zo optimaal mogelijk leven te leiden? Welke tips wil je delen?