Azië

De eerste 17 opmerkingen over toeristisch Seoul

1. Bijzonder goed openbaar vervoer. De bussen en metro’s zijn schoon, op tijd en bijzonder frequent. Het openbaar vervoer in de hoofdstad is toegankelijk via een T kaart, die je voor ongeveer 6 euro in de meeste winkels kunt kopen. Deze kaart laadt je op via de machines: kaart er in, geld er in en klaar is Kees.

2. Veel openbare toiletten. Op de meeste toeristische kruispunten en in alle grote winkels zijn bijzonder schone toiletten aanwezig. Gewoon gratis en goed onderhouden.

3. Makkelijk toegang tot het internet. Overal waar je bent in Seoul kun je wel ergens inloggen om toegang tot het internet te krijgen. Je ziet nagenoeg alle mensen in de metro met een telefoon in de hand, van jong tot oud. Vaak hebben ze nog een hangertje aan hun telefoon hangen, waarmee ze het openbaar vervoer kunnen betalen en ook de taxi’s.

4. Over taxi’s gesproken. Die zijn super netjes en zeer schoon. Oude taxi’s heb ik nog niet gezien. Ze beginnen met een starttarief van ongeveer een euro of twee. Omdat we met z’n vieren zijn, is het vaak goedkoper om met de taxi te gaan. In Seoul zijn rond de 3.500 taxi’s!

5. Schoon, schoon, schoon. Verbazingwekkend schoon is deze stad. Nergens zie je blikjes of papiertjes rondslingeren. Alles wordt schoongepoetst en ook de lucht is schoon, ondanks de vele auto’s. Het is prettig om rond te lopen.

6. Trots op het verleden. Ondanks de vele invasies door de omliggende landen, is Zuid Korea zich sterk bewust van de rijke historie. De meeste mensen die we spreken, kennen de grote koningen en weten ook wel zo ongeveer wat ze gedaan hebben. Het helpt natuurlijk ook wel dat de meest bekende grootheden enorme standbeelden hebben op de hoofdstraten bij de belangrijkste gebouwen. Zo kom je ze elke dag een beetje tegen. Zelfs bij de lampionnen show worden de illustere figuren weer ten tonele gevoerd.

7. Bijzonder hartelijke mensen. De Zuid Koreanen zijn bijzonder vriendelijk. Wanneer je vraagt waar een bepaalde lokatie is, is het niet ongewoon dat ze met je meelopen om je er naar toe te brengen. Zelfs wanneer ze geen Engels spreken is een conversatie mogelijk wanneer je de naam Guus Hiddink noemt, die hier wordt aanbeden als een halve godheid.

8. Mensen zijn erg eerlijk. Natuurlijk zijn er uitzonderingen.

9. Nergens verjaardagskaarten of ansichtkaarten. In Parijs en Amsterdam zie je op elke straathoek de Eifeltoren of de Magere Brug by night, maar hier in Seoul niet. Nada. Nothing. De enige plek waar je ze kunt kopen is bij de Seoul N toren. Inclusief postzegels en een bijbehorende brievenbus. Die laatste zie je hier overigens helemaal niet. Post te ouderwets?

10. Mensen wachten netjes met oversteken totdat het groen is. En soms moet je heel lang wachten. Dat maakt niet uit, niemand loopt over het zebrapad wanneer het nog rood is. Bij veel grote kruispunten zijn er ondergrondse gangen die je kunt nemen om naar de andere kant te komen.

11. Multifunctioneel ruimtegebruik. De metro stations op de belangrijkste lijnen zijn ondergronds met elkaar verbonden via een gangenstelsel. Daar zijn allemaal winkels, stalletjes en kraampjes en zo ontstaat een hele parallelle wereld waarvan je boven de grond niets ziet.

12. Mensen werken hier bijzonder lange uren. De Zuid Koreanen staan er in Asie om bekend, dat zij dagen van 12 tot 14 uur maken. Mensen werken heel erg hard om de beste te zijn. Dat geldt als persoon en als natie.

13. Van een reclameborden-verbod hebben ze hier nog nooit gehoord. De wirwar van reclame – en uithangborden is werkelijk verbazingwekkend. Op zich niet zo’n probleem, want kwa architectuur zullen de Zuid Koreanen over het algemeen niet de hoofdprijs winnen.

14. Ik heb nog nooit zo veel, zulke hoge wolkenkrabbers bij elkaar gezien. Zuid Korea bestaat voor een groot deel uit rotsformaties. Een goede bodem dus voor hoge gebouwen. Na de oorlog (1953), toen alles platgebombardeerd was door de Japanners, hebben de Koreanen heel veel hoge gebouwen uit de grond gestampt. Esthetiek was niet een van de belangrijkste punten, volgens mij. Eigenlijk hebben zie hier drie manieren van grondgebruik: steden met wolkenkrabbers, rotsen en bossen en in de valleien groenteteelt bedrijven.

15. In Zuid Korea zijn meer mannen dan vrouwen. Uit onderzoek blijkt bijvoorbeeld, dat het vierde kind in een gezin in 80% van de gevallen een jongetje is. Dit zorgt een disbalans in de ‘huwelijksmarkt’.

16. We hebben nagenoeg geen Europese of Amerikaanse toeristen gezien. Ik vind het eigenlijk best wel een aparte ervaring om contant omringd te zijn door Aziaten. Toch heb ik niet het gevoel dat we constant aangegaapt worden. Mensen zijn best wel diskreet.

17. Guus Hiddink is ons beste export product. Wanneer mensen vragen waar we vandaan komen, kennen ze Holland of Nederland nauwelijks. Wanneer we zeggen Guus Hiddink, dan weten ze het meteen. Zijn portret prijkt levensgroot op een hotel waar hij geslapen heeft!

 Nog tips voor ons in Seoul? Laat het even weten!

Voorbereidingen voor Zuid Korea!

zuid korea

Optimaal Vermogen gaat over bewuste keuzes maken. Dat geldt voor de financiën, je werk, je tijdsinvestering en zelfs wat je in je mond doet. Door bewuste keuzes te maken is er ook ruimte om eens iets bijzonders te doen. Voor ons bent over ruim een week zo’n bijzonder moment. We gaan twee weken op vakantie naar een bijzonder bestemming: Seoul, de hoofdstad van Zuid Korea. We gaan daar naar toe omdat onze oudste zoon daar een semester op de universiteit doorbrengt.

Vanuit Nederland gaan weinig mensen in deze stad op bezoek. Dat vormt voor ons juist de uitdaging om er heen te gaan. Dat we daar niet alleen zullen zijn is duidelijk: in een van de winkelstraten komen 2 miljoen bezoekers. Per DAG!! Dat zijn getallen die wij in Nederland niet kennen. Ik ben dus erg nieuwsgierig naar deze andere omvang in de toeristische sector. Komt het alleen omdat er in die regio meer mensen wonen, of is er een ander mechanisme te ontdekken? Kunnen we hier iets mee in Nederland?

Wat gaan we doen?
Natuurlijk willen we zo veel mogelijk de echte Zuid Koreaanse cultuur opsnuiven. Zowel de traditionele cultuur als de moderne vertaling daarvan.
Ik ben heel benieuwd naar de organisatie van de Gastvrije Gidsen in Seoul. Dit zijn vrijwilligers die gasten rondleiden bij de meest bekende attracties en in hun eigen woorden informatie geven over de hedendaagse samenleving in Seoul.

Zo willekeurig wat punten:

Een Koreaanse barbecue
De gedemilitariseerde zone met Noord Korea
De toren van Seoul
Lokaal theater
De traditionele Koreaanse huizen
Een verblijf in een Zen klooster
Een bezoek aan een wellness centrum met zeven verdiepingen

De Zuid Koreaanse keuken heeft natuurlijk onze bijzondere belangstelling. Ik verwacht heel andere gerechten en ook andere gewoonten. Ook het bezoekerscentrum van Samsung staat op ons lijstje. Spannend.

Air B&B

Het is voor ons de eerste keer dat we in een air B&B verblijven. Het is een appartement midden in Seoul dat voor vijf dagen aan ons verhuurd wordt. Makkelijk omdat er een keuken in zit en een kijkje geeft in het dagelijks leven van ‘gewone’ mensen. Ben erg benieuwd hoe dat bevalt.

Foto’s 

Elke keer wanneer we op reis gaan, neem ik me voor om meer / betere foto’s te maken. Hopelijk komt daar deze keer meer van terecht. Ik zal proberen wat aardige kiekjes via Optimaal Vermogen te delen! Ben nog wel op zoek naar een bepaald thema, zoals, de mensen, of het eten of de winkels. Nou, dat moet ik nog maar eens bedenken!

Nog tips voor de trip naar Zuid Korea? Leuke restaurants? Goede hotels? Ik ben erg benieuwd naar suggeties!