De eerste 17 opmerkingen over toeristisch Seoul

1. Bijzonder goed openbaar vervoer. De bussen en metro’s zijn schoon, op tijd en bijzonder frequent. Het openbaar vervoer in de hoofdstad is toegankelijk via een T kaart, die je voor ongeveer 6 euro in de meeste winkels kunt kopen. Deze kaart laadt je op via de machines: kaart er in, geld er in en klaar is Kees.

2. Veel openbare toiletten. Op de meeste toeristische kruispunten en in alle grote winkels zijn bijzonder schone toiletten aanwezig. Gewoon gratis en goed onderhouden.

3. Makkelijk toegang tot het internet. Overal waar je bent in Seoul kun je wel ergens inloggen om toegang tot het internet te krijgen. Je ziet nagenoeg alle mensen in de metro met een telefoon in de hand, van jong tot oud. Vaak hebben ze nog een hangertje aan hun telefoon hangen, waarmee ze het openbaar vervoer kunnen betalen en ook de taxi’s.

4. Over taxi’s gesproken. Die zijn super netjes en zeer schoon. Oude taxi’s heb ik nog niet gezien. Ze beginnen met een starttarief van ongeveer een euro of twee. Omdat we met z’n vieren zijn, is het vaak goedkoper om met de taxi te gaan. In Seoul zijn rond de 3.500 taxi’s!

5. Schoon, schoon, schoon. Verbazingwekkend schoon is deze stad. Nergens zie je blikjes of papiertjes rondslingeren. Alles wordt schoongepoetst en ook de lucht is schoon, ondanks de vele auto’s. Het is prettig om rond te lopen.

6. Trots op het verleden. Ondanks de vele invasies door de omliggende landen, is Zuid Korea zich sterk bewust van de rijke historie. De meeste mensen die we spreken, kennen de grote koningen en weten ook wel zo ongeveer wat ze gedaan hebben. Het helpt natuurlijk ook wel dat de meest bekende grootheden enorme standbeelden hebben op de hoofdstraten bij de belangrijkste gebouwen. Zo kom je ze elke dag een beetje tegen. Zelfs bij de lampionnen show worden de illustere figuren weer ten tonele gevoerd.

7. Bijzonder hartelijke mensen. De Zuid Koreanen zijn bijzonder vriendelijk. Wanneer je vraagt waar een bepaalde lokatie is, is het niet ongewoon dat ze met je meelopen om je er naar toe te brengen. Zelfs wanneer ze geen Engels spreken is een conversatie mogelijk wanneer je de naam Guus Hiddink noemt, die hier wordt aanbeden als een halve godheid.

8. Mensen zijn erg eerlijk. Natuurlijk zijn er uitzonderingen.

9. Nergens verjaardagskaarten of ansichtkaarten. In Parijs en Amsterdam zie je op elke straathoek de Eifeltoren of de Magere Brug by night, maar hier in Seoul niet. Nada. Nothing. De enige plek waar je ze kunt kopen is bij de Seoul N toren. Inclusief postzegels en een bijbehorende brievenbus. Die laatste zie je hier overigens helemaal niet. Post te ouderwets?

10. Mensen wachten netjes met oversteken totdat het groen is. En soms moet je heel lang wachten. Dat maakt niet uit, niemand loopt over het zebrapad wanneer het nog rood is. Bij veel grote kruispunten zijn er ondergrondse gangen die je kunt nemen om naar de andere kant te komen.

11. Multifunctioneel ruimtegebruik. De metro stations op de belangrijkste lijnen zijn ondergronds met elkaar verbonden via een gangenstelsel. Daar zijn allemaal winkels, stalletjes en kraampjes en zo ontstaat een hele parallelle wereld waarvan je boven de grond niets ziet.

12. Mensen werken hier bijzonder lange uren. De Zuid Koreanen staan er in Asie om bekend, dat zij dagen van 12 tot 14 uur maken. Mensen werken heel erg hard om de beste te zijn. Dat geldt als persoon en als natie.

13. Van een reclameborden-verbod hebben ze hier nog nooit gehoord. De wirwar van reclame – en uithangborden is werkelijk verbazingwekkend. Op zich niet zo’n probleem, want kwa architectuur zullen de Zuid Koreanen over het algemeen niet de hoofdprijs winnen.

14. Ik heb nog nooit zo veel, zulke hoge wolkenkrabbers bij elkaar gezien. Zuid Korea bestaat voor een groot deel uit rotsformaties. Een goede bodem dus voor hoge gebouwen. Na de oorlog (1953), toen alles platgebombardeerd was door de Japanners, hebben de Koreanen heel veel hoge gebouwen uit de grond gestampt. Esthetiek was niet een van de belangrijkste punten, volgens mij. Eigenlijk hebben zie hier drie manieren van grondgebruik: steden met wolkenkrabbers, rotsen en bossen en in de valleien groenteteelt bedrijven.

15. In Zuid Korea zijn meer mannen dan vrouwen. Uit onderzoek blijkt bijvoorbeeld, dat het vierde kind in een gezin in 80% van de gevallen een jongetje is. Dit zorgt een disbalans in de ‘huwelijksmarkt’.

16. We hebben nagenoeg geen Europese of Amerikaanse toeristen gezien. Ik vind het eigenlijk best wel een aparte ervaring om contant omringd te zijn door Aziaten. Toch heb ik niet het gevoel dat we constant aangegaapt worden. Mensen zijn best wel diskreet.

17. Guus Hiddink is ons beste export product. Wanneer mensen vragen waar we vandaan komen, kennen ze Holland of Nederland nauwelijks. Wanneer we zeggen Guus Hiddink, dan weten ze het meteen. Zijn portret prijkt levensgroot op een hotel waar hij geslapen heeft!

 Nog tips voor ons in Seoul? Laat het even weten!

One comment

  1. Leuk om te lezen hoe je het daar ervaart!
    Tips voor Seoul…haha, nee, daar ben ik nooit geweest en ik zal er ook wel nooit komen denk ik.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s